Christmas Cake, un dolce irlandese per un Natale speciale

Traditional Christmas Cake

Christmas Cake irlandese: un dolce ottimo, particolare, che si prepara in Irlanda sotto Natale e che rappresenta la quintessenza della irlandesità a Natale.

E’ un dolce che porta via tanto tanto tempo e che va preparato con qualche giorno di anticipo perchè è bene che riposi per essere accuratamente tagliato il giorno di Natale, subito dopo il pranzo in famiglia; alcuni lo preparano anche 15/20 giorni prima, lasciandolo riposare dentro un panno leggermente e costantemente bagnato e lo farciscono la sera del 24 dicembre in modo da portarlo in tavola il 25 tutto bello e pomposo.

Se oggi la Christmas Cake è un dolce abbastanza “semplice” da preparare perchè gli ingredienti sono facilmente reperibili, un tempo era considerato una sorta di premio dopo mesi e mesi di lavoro e di fatica: i canditi non si trovavano facilmente e costavano moltissimo per cui il taglio della torta, le cui origini risalgono voleva davvero dire che era arrivato Natale, il momento in cui si mangiava qualcosa di diverso rispetto alla zuppa di verdure, al bacon e alle patate.

Esiste la versione natalizia per eccellenza e quella che si inizia a consumare già intorno alla metà di novembre, più bassa e meno pesante: in tutti e due i casi il procedimento è lo stesso, quello che cambia è la teglia dove la Christmas Cake viene cotta in base alla quale si decide se preparare la versione altissima o la versione bassa.

Prima di passare alla ricetta, voglio ricordarti che la temperatura del forno è la cosa che maggiormente influenza questa ricetta e varia in relazione al tuo forno. Per il mio forno cuocere a 130° è perfetto ma è bene controllare le istruzioni allegate all’elettrodomestico e soprattutto fare tesoro delle esperienze passate per la cottura della Christmas Cake irlandese.

Ingredienti per una teglia rotonda da 18 cm

  • 225 grammi di farina
  • 175 grammi di burro
  • 175 grammi di zucchero muscovado
  • 4 uova
  • La buccia di un limone
  • La buccia di un arancia
  • 1 cucchiaino di spezie miste (cannella, chiodi di garofano, zenzero)
  • 1 cucchiaino di noce moscata
  • 6 cucchiai di whiskey
  • 500 grammi di frutta candita mista (uvetta, frutti rossi, etc)
  • 100 grammi di arancia e scorza di limone canditi
  • 100 grammi di ciliegie candite
  • 100 grammi di mandorle sminuzzate
  • 100 grammi di farina di mandorle

Come preparare la Christmas Cake irlandese

  1. Mettere l’uvetta e i canditi in una ciotola, aggiungere 4 cucchiai di brandy e mescolare per bene quindi coprire e lasciar assorbire il brandy per 12 ore.
  2. Accendere il forno a 130° e foderare una teglia rotonda da 18 cm con un doppio strato di carta forno.
  3. Versare la farina, il burro a temperatura ambiente, lo zucchero, le uova, la scorza del limone e quella dell’arancia, le spezie miste, la noce moscata e sbattere fino a quando non si ottiene un composto cremoso e liscio.
  4. Versare in questo composto l’uvetta e i canditi più le mandorle e la farina di mandorle e mescolare per bene usando un cucchiaio di legno fino a quando gli ingredienti non sono ben combinati tra di loro.
  5. Trasferire il composto nella teglia livellandone la superficie quindi cuocere in forno per 5 ore circa controllando a metà cottura che stia procedendo tutto come si deve. La cottura può essere controllata tramite la prova dello stuzzicadenti.
  6. Una volta che è completamente raffreddata, bagnarla leggermente con del whiskey e avvolgerla per bene in tre fogli d carta forno quindi conservarla in un contenitore ermetico bagnandola ogni 3-4 giorni con del whiskey in modo che si mantenga più a lungo.
  7. Al momento di decorarla prendere del miele e spalmarlo sulla superficie quindi adagiare uno strato di marzapane bianco seguito da uno strato di pasta di zucchero grattando la superficie in modo che risulti tutto uguale e aggiugendo altre decorazioni di zucchero a tema natalizio. Consumare dopo almeno 24 ore da quando è stata decorata tagliandola a fette della grandezza desiderata.

Tempo di preparazione: 36 ore

Christmas Cake

 

Consigli per una Irish Christmas Cake perfetta

  • Se vuoi una torta più marrone, puoi aggiungere un cucchiaio di Golden Syrup al mix;
  • In tutta onestà, dovresti usare burro irlandese Butter per la tua torta di Natale irlandese. Il burro irlandese è più ricco e meno acquoso, e questo fa sicuramente la differenza nella cottura di questa torta;
  • La teglia che usi per la torta deve essere di alta qualità altrimenti la torta non si cuocerà uniformemente. Il mio consiglio è una teglia a cerniera tipo questa che permette anche una semplice rimozione della torta;
  • La torta di Natale dura per mesi se avvolta e conservata correttamente. Avvolgere la torta con carta oleata, quindi avvolgerla in carta stagnola o metterla in una scatola ermetica. L’unica cosa da fare per assicurarti che la torta duri è bagnarla costantemente con il whisky.